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科技四巨头接受听证会“蹂躏” 美国会宣布启动反垄断调查

在过去几年中,伟德betvictor、亚马逊、Facebook和谷歌这四家大型美国科技公司已经在欧盟等许多国家地区遭到了反垄断调查或是巨额罚款。如今,美国国内也开始关注硅谷科技巨头的垄断举动。 据外媒最新消息,周二,美国国会众议院议员在听证会上盘问了亚马逊、伟德betvictor、Facebook和谷歌的高管,这是他们对大型科技公司进行广泛调查的一部分,调查内容包括这些公司可能对竞争构成的威胁。 3 此次听证会由众议院司法委员会(House Judiciary Committee)下属负责反垄断事务的子委员会举办。在听证会上,议员们就企业规模和范围向高管提问,并公开表达了华盛顿方面对硅谷日益增长的失望情绪。 反垄断、商业和行政法子委员会主席、民主党众议员戴维·席喜林(David Cicilline)说,互联网已经变得“越来越集中,越来越不开放,对创新和创业的敌意也越来越大”,这扩大了科技巨头周围的“死亡区”,即阻止新公司参与竞争。 科技行业高管在书面证词和回答议员质询时反驳了这些观点,称他们面临着来自各种实体的激烈竞争,他们的产品和平台让其他企业得以成功。 一个多月前,联邦监管机构对谷歌、Facebook、亚马逊和伟德betvictor的监管进行了分工,此举表明未来可能会展开正式调查。 当天参加听证会的包括谷歌经济政策主管亚当·科恩(Adam Cohen);Facebook全球政策发展主管马特·佩罗特(Matt Perault);亚马逊负责竞争的副总法律顾问内特·萨顿(Nate Sutton)和伟德betvictor负责法律事务的副总裁凯尔·安迪尔(Kyle Andeer)。 启动调查 众议院议员表示,他们将于今年6月启动一项针对硅谷的反垄断调查,这是罕见的美国两党合作,调查目标是“占主导地位、不受监管的平台在商业、通讯和在线信息方面拥有太多的权力”。 这项计划旨在审查政府自己的工具和机构——以及科技巨头——以确定该行业是否已进入垄断领域。 众议院的调查加剧了硅谷日益扩大的困境,因为民主党人和共和党人似乎都发现,他们在与大型科技公司有关的问题上达成了一致。 特朗普总统对科技公司一直是一个频繁的批评者,上周他暗示,美国政府“应该起诉谷歌和Facebook”,理由包括反垄断。 一些民主党总统候选人也对该行业的权力表达了同样的担忧。例如,马萨诸塞州民主党参议员沃伦(Elizabeth Warren)曾多次呼吁拆分大型科技公司,并承诺如果当选总统,她将对该行业采取更严厉的措施。 详细提问 在周二的听证会上,两党显然达成了一致。议员们询问了一系列问题,从数字盗版、Facebook竞争对手MySpace的消失,到亚马逊与在其网站上开展业务的销售商之间的竞争——所有这些问题的目的都是揭露大型科技公司是如何占据主导地位的。 席喜林在他的开场白中批评联邦政府机构没有对科技行业的权力进行足够的审查,并警告称,监管行动的缺失为在线平台创造了“事实上的豁免权”。 他抨击称,自从二十多年前的微软公司反垄断案之后,美国联邦贸易委员会和司法部没有再提出重大的反垄断投诉。他批评联邦执法者没有更紧密地仔细审查数以百计的科技巨头的收购案。 “这种趋势不是技术进步的必然结果,”席喜林说。“这是我们作为一个国家做出政策选择的结果。” 专家证词 为听证会定下基调的是,席喜林还朗读了科技巨头的主要批评者之一、哥伦比亚大学法学教授吴挺(Tim Wu)提交的证词。 吴挺曾表示,Facebook应该被分拆。吴警告立法者,目前科技行业的权力集中对美国的创新构成了风险。 吴挺提交给该委员会的证词中写道:“我们正在成为一个充满巨大担忧的国家,他们的方式令人钦佩,但渐进的改善成为常态,官僚主义规则和停滞可能是不可避免的。我们将成为一个发明家和企业家梦想被收购的国家,而不是巨头自己建造自己的东西。” 美国立法者针对Facebook和亚马逊的问题最多,而谷歌和伟德betvictor面临的调查较少。 议员们提出了针对性的问题,包括这些公司更改服务条款的频率——事实可能证明,用户很难追踪他们的隐私数据是如何被使用的,或者他们同意采集的是什么。他们还调查了这些公司的收购策略是否针对潜在竞争对手。 垄断质疑 在一项最尖锐的质询中,科罗拉多州民主党人Joseph Neguse提到Facebook拥有活跃用户最多的6个社交网络产品的4个。“在你看来,Facebook是垄断企业吗?”他问道。 Facebook的佩罗特否认它是一家垄断企业。他还为这家社交媒体巨头进行了辩护,称其在广告收入方面面临激烈竞争,广告收入不到美国在线广告支出总额的四分之一。 面对同样的问题,亚马逊的萨顿说,亚马逊在美国零售市场的份额还比较微小,只有4%。他也宣传了亚马逊对小规模零售商的积极作用,这些零售商去年一共在亚马逊销售了1600亿美元的商品。 国会议员还要求科技公司高管在众议院调查期间同意某些行为标准。席喜林告诉各科技公司不要从事反对调查的活动;马里兰州民主党众议员拉斯金(Jamie Raskin)要求这些公司不要报复参与审查的组织或个人。在这两种情况下,每位高管都承诺各自的公司会遵守。 公平和平衡 然而,尽管两党对加强对科技行业反垄断审查的支持在华盛顿不断增强,但该委员会的共和党高层呼吁议员们在调查中采取“公平和平衡”的方法。 威斯康星州众议员小詹姆斯森森布伦纳(F. James Sensenbrenner Jr.)警告说,不要“误导”要求分拆Facebook等科技公司的呼声。 森森布伦纳说:“企业规模大并不意味着不好。反垄断法关注的是公司的行为,以及这种行为是否有害。他们的存在并不是为了惩罚大公司。” 在反垄断听证会上,对科技公司权力的批评反映出美国国会对硅谷公司的怀疑情绪正在扩大。 在另外一场针对Facebook数字货币项目的听证会中,Facebook高管马库斯在作证时表示,该公司计划推出一种名为“天秤币”的数字货币。参议院银行委员会民主党领袖、俄亥俄州民主党参议员谢罗德·布朗(Sherrod Brown)在听证会的开场发言中称Facebook此举是“危险的”。 布朗说:“现在Facebook可能并不想成为危险的公司,但他们肯定不尊重他们正在使用的技术的力量。就像一个刚学会走路的孩子拿到一盒火柴一样,Facebook一次又一次地烧毁了房子,称每一次纵火都是一次学习经历。” 与此同时,谷歌负责公共政策的副总裁卡兰·巴蒂亚(Karan Bhatia)在参议院司法委员会面临着巨大的压力,共和党参议员抨击该公司涉嫌审查保守派的网络言论。 密苏里州共和党参议员乔什·霍利(Josh Hawley)是一名新当选的参议员,也是国会中对科技行业批评最多的人士之一。他深入研究了该公司的一系列问题,包括该公司如何保护儿童免受YouTube上的恋童癖者侵害。 “显然,对你的公司的信任和对垄断行为的耐心已经耗尽,”霍利说。他说,“我肯定已经精疲力竭了,我认为你们是时候承担一些责任了。”

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